Слюнными железами называются железы, которые расположены в ротовой полости и выделяют слюну. Следует отметить, что у людей, помимо большого количества маленьких слюнных желез, проходящих в слизистой оболочке щек, языка, неба и губ, есть три пары слюнных желез достаточно крупных размеров: подъязычная, подчелюстная, а также околоушная.

В образовании и функционировании слюнных желез принимают участие различные элементы. Так, эмбриональный многослойный эпителий, устилающий ротовую полость, образуется из эктодермы кожи и является основой паренхимы желез, которые выделяют слюну. Строма формируется из клеток мезенхимы. А нейроэктодерма представляет собой основу для образования ганглиозных пластинок, из которых и сформирован нервный аппарат.

Виды слюнных желез

Специалисты различают два вида слюнных желез: большие и малые.

Большие железы, которые выделяют слюнную жидкость, бывают подъязычными, подчелюстными и околоушными.

К малым слюнным железам относятся следующие:

  1. Мерокриновые;
  2. Альвеолярно-трубчатые;
  3. Слизисто-белковые.

Они проходят в слизистой оболочке и подслизистой основе всей ротовой полости: неба, дна, языка, щек и губ. Их классифицируют не только по местоположению, но еще и по характеру секрета, который они выделяют:

  1. Слизистые – проходят по небу и языку. Ими выделяемый секрет содержит большой уровень слизи;
  2. Серозные – в основном язычные железы, которые выделяют слюну богатую белком;
  3. Смешанные – это молярные, губные, щечные, а также часть язычных желез, из которых выделяет секрет с комбинированным составом.

Диаметр малых желез может быть от 1 мм до 5 мм.

Функции желез

Данные железы в человеческом организме выполняют несколько разных функций:

  • Эндокринная функция – выделяется слюна, в которой содержится повышенная концентрация гормоноподобных соединений;
  • Экзокринная функция – в слюнной жидкости присутствуют слизистые, а также белковые вещества;
  • Экскреторная функция – обеспечивается выделение конечных продуктов метаболизма;
  • Фильтрационная функция – слюна участвует в фильтрации жидкостных веществ плазмы крови из капилляров.

Возможные патологии

Врачи могут диагностировать у человека следующие патологии:

  • Сиалоаденит;
  • Врожденный или приобретенный свищ слюнных желез;
  • Атрофия тканей;
  • Гипертрофия;
  • Абсцесс;
  • Мукоцеле;
  • Синдром Микулича;
  • Нарушение выделения секрета;
  • Сужение слюнных протоков;
  • Лимфоэпителиальное доброкачественное поражение клеток слюнных желез;
  • Сиалэктазия стенок;
  • Некротизирующая сиалометаплазия;
  • Врожденная аномалия слюнных желез и их протоков;
  • Рак слюнных желез либо онкопатология, которая протекает в тяжелой форме;
  • Синдром Шегрена либо поражение эндокринной железы аутоиммунного характера;
  • Воспалительные процессы, которые были вызваны попаданием в протоки различных инфекционных агентов;
  • Сиалоаденит большой околоушной железы.

Методы диагностики

Чтобы обеспечить эффективное лечение того или иного заболевания, необходимо проверить состояние не только самых слюнных желез, но еще и лимфоузлов, а также окружающих тканей. Для этого используются следующие методы диагностики:

  • Обследование протоков с помощью зонда;
  • Ультразвуковое исследование;
  • Сиалография (контрастная рентгенография);
  • Цитологическое исследование выделяемого секрета;
  • Магнитно-резонансная томография;
  • Компьютерная томография;
  • Биопсия – проводится в случае необходимости уточнения гистологического типа опухоли.

Возможные осложнения

Не следует игнорировать болевые ощущения в ротовой полости, которые могут свидетельствовать о начале развития болезней слюнных желез. Ведь в будущем это часто приводит к различным осложнениям:

  • Заращение слюнных протоков;
  • Рубцовая деформация протоков;
  • Стойкое нарушение выделение секрета;
  • Некроз тканей слюнных желез.

Профилактика

Для профилактики появления тех или иных заболеваний ротовой полости и слюнных желез включительно стоматологи советуют соблюдать несколько простых правил:

  • Общее укрепление защитных свойств иммунной системы;
  • Ежедневное поддержание рта в чистоте;
  • Не откладывать лечение сопутствующих болезней;
  • Устранение стоматологического очага хронической инфекции.

Эти железы имеют очень большое значение для функционирования всей пищеварительной системы. Поэтому необходимо поддерживать их в здоровом состоянии и своевременно заниматься лечением возникающих заболеваний, а не терпеть дискомфорт и боль в ротовой полости.