Эпифиз – это эндокринная железа, принимающая непосредственное участие в формирование гормонального фона человека. Располагается она в области четверохолмия среднего отдела мозга, имеет форму сосновой шишки (от чего и получила название «шишковидной железы»). Какие функции возлагаются на данную железу? Каким заболеваниям она подвержена?

Общие сведения о железе

Практически до середины 20-го века эпифиз практически не изучался учеными, так как считался рудиментарным органом, то есть, не имеющего весомого влияния на физиологию человека. И лишь в 50-х годах ученые установили, что с помощью шишковидной железы происходит синтез серотонина до мелатонин, который как раз и выступает в качестве нейромедиатора. Причем, полный спектр данных функций до нынешних пор малоизучен. Установлено, что шишковидная железа принимает участие в следующих процессах:

  • подавление высвобождения гормонов роста;
  • подавление полового развития (и синтеза половых гормонов);
  • торможение развития опухолевых аномалий;
  • стимуляция иммунного ответа организма (но при этом в выработке лейкоцитов и антител железа участия не принимает, выступая только в качестве нейромедиатора).

Также мелатонин прямо влияет на сексуальное поведение человека. При этом известно, что у детей размер данной железы несколько больше, нежели у взрослых. Причем, это наблюдается вплоть до достижения возраста полового созревания.

А в 80-х годах было установлено, что шишковидная железа также вырабатывает диметилтриптамин, который прямо влияет на сознание человека. А по теории многих ученых, этот элемент косвенно влияет на такое чувство как «интуиция». Именно по этой причине многие стали называть эпифиз – тем участком мозга, где как раз находится душа человека. А на разного рода форумах появились рекомендации, как можно «развить» свой эпифиз, тем самым став чуть ли не «сверхчеловеком». Но все это – ничем не подтвержденные теории, к которым скептически относятся сами ученые. Но факт остается фактом – данная железа является самой малоизученной, но на поведение, характер, сознание она оказывает огромное влияние.

Патологии эпифиза

Одним из самых распространенных расстройств эпифиза является макрогенитосомия, но встречается исключительно у детей подросткового возраста. Основная его причина – это возникновение новообразований в области шишковидного тела (киста, саркома и прочие). Чаще всего встречается у мальчиков в 11 – 12 лет, а также у девочек в 9 – 10-летнем возрасте. Сопровождается болезнь следующими симптомами:

  • сонливость;
  • вялость;
  • отставание в росте (в сравнении со сверстниками);
  • отставание в плане интеллектуального развития (опять же, в сравнении со сверстниками);
  • периодические состояния гипервозбуждения (развиваются не контролировано, без какой-либо зависимости от внешних раздражителей).

Ещё нередко поражают шишковидную железу эхинококки – гельминты, ведущие паразитарный образ жизни. Они поселяются непосредственно в ткани эпифиза, провоцирует постепенное угнетение его функциональности и дезактивацию нейронных клеток. Симптомы – очень схожи на макрогенитосомию, однако болезнь может развиваться практически в любом возрасте.

Также врачи часто сталкиваются с опухолями и кистами шишковидной железы. Но при этом малигнизация клеток и проявление симптоматики возникает только при достижении опухолью крупных размеров (медицине известны случаи, когда новообразования эпифиза достигали и 8 сантиметров в диаметре). Основные симптомы – это частые головные боли, резкое ухудшение зрения без видимых на то причин. К сожалению, опухоли эпифиза удаляются только хирургическим методом с последующей химиотерапией (реже – с облучением).

Итого, эпифиз – это железа, основная функция которой заключается в синтезе мелатонина из серотонина. Оказывает влияние на характер, настроение, сознание и психологическое развитие человека, но до нынешних пор является самым малоизученным органом человека. Ещё известно, что данная железа более активна в подростковом возрасте, что объясняется регуляцией полового созревания, за которую она как раз и отвечает. У взрослых же её размер немного меньше.