Щитовидная железа - железа внутренней секреции, расположенная в передней области шеи. Размеры ее в норме у взрослого человека: длина 2,5-4 см; ширина – 1,5–2 см; толщина от 1 до 2 см, соответственно объем 18-25 мл, масса 25-30г. По форме железа напоминает бабочку и состоит из 2 долей - "крылышек": правой и левой, и перешейка с пирамидальной долей - "тельцем" между ними. Щитовидная железа, словно щит, прикрывает нижнюю часть гортани и верхнюю часть трахеи спереди и с боков.

Снаружи щитовидная железа покрыта соединительнотканной капсулой, которая сращена с гортанью и трахеей. Внутрь железы от капсулы отходят соединительнотканные перегородки, делящие орган на дольки, состоящие из отдельных фолликулов. Стенки фолликулов образованы специальными эпителиальными клетками - фолликулярными эндокриноцитами или тироцитами. Именно эти клетки и образуют основные гормоны щитовидной железы: тироксин и трийодтиронин, которые накапливаются внутри фолликулов в виде тиреоглобулина (комплекса гормона с белком) и выделяются в кровь по мере необходимости.

Между фолликулами мелкими группами расположены парафолликулярные клетки (С-клетки), выделяющие еще один гормон щитовидной железы - кальцитонин.

Гормоны щитовидной железы, синтез и химический состав

В щитовидной железе из ароматической аминокислоты тирозина образуются 2 гормона:

  • Тироксин (тетрайодтиронин);
  • Трийодтиронин.

Оба гормона синтезируются в эпителии фолликулов щитовидной железы из предшественника - тиреоглобулина. Это гликопротеин - т.е. комплекс белка с моно - или полисахаридами. Тиреоглобулин содержит большое количество остатков аминокислоты тирозина. К тирозину в составе тиреоглобулина присоединяется окисленный йодид, образованный из йода, поступающего в организм с пищей. В дальнейшем тиреоглобулин распадается с высвобождением трийодтиронина, присоединившего три атома йода и тетрайодтиронина (тироксина), в составе которого, соответственно, атомов йода 4. Трийодтиронин обладает примерно в 10 раз большей биологической активностью, чем тироксин, поэтому в печени большая часть тироксина превращается в трийодтиронин.

Кальцитонин представляет собой небольшой полипептид, содержащий 32 аминокислотных остатка. Синтезируется он парафолликулярными клетками щитовидной железы из белкового предшественника и участвует в обмене кальция и фосфора в организме.

Тироксин (Т4) и трийодтиронин (Т3)

Попадая в кровь эти гормоны разносятся по всему организму и попадают в клетки различных органов - туда, где они в данный момент необходимы. В клетках они проникают в ядро и связываются с определенными участками ДНК, изменяя их функциональную активность и, как следствие, интенсивность синтеза многих регуляторных белков, ответственных за обмен липидов, в частности холестерина, обмен углеводов, водно-солевой обмен и др. процессы, в т. ч.:

  • Катаболизм (расщепление) сложных углеводов и липидов с высвобождением тепла и энергии. Поддержание энергетического равновесия в клетке.
  • Анаболизм (синтез) белка и нуклеиновых кислот (ДНК, РНК) и следовательно, рост и дифференциация клеток, тканей, органов. Наиболее выражено у детей.
  • Структурное и функциональное созревание головного мозга у детей 1-2 лет.
  • Поддержание нормальной температуры тела.
  • Поддержание электрохимического градиента Na+ и K+ нервных клеток и, следовательно, равновесие процессов возбуждения и торможения в нервной системе.
  • Кальцитонин

    • Активирует поступление кальция и фосфора в костную ткань и их накопление в ней.
    • Снижает содержание кальция и фосфора в крови.

    Более подробно о биохимии и функциях гормонов щитовидной железы в организме.

    Нарушения работы щитовидной железы

    Гиперфункция (Гипертиреоз).

    По различным причинам может случиться так, что щитовидная железа начинает выделять избыточное количество тиреоидных гормонов, из-за чего чрезмерно усиливается обмен веществ, в том числе водно-солевой, и, как следствие:

    • наблюдается потеря веса;
    • диарея;
    • повышенное давление;
    • учащенное сердцебиение;
    • беспокойный сон;
    • повышенное потоотделение;
    • перевозбуждение, перепады настроения, повышенная утомляемость;
    • если причина - базедова болезнь или онкология наблюдается зоб, пучеглазость.

    Все эти проявления ведут к сильному истощению организма, в тяжелых случаях - тиреотоксическому кризу. Необходимо медицинское вмешательство! Врач определит причину гипертиреоза: базедова болезнь, рак или иное, и назначит соответствующие медикаменты и сопутствующую терапию.

    Гипофункция (гипотиреоз)

    При врожденном отсутствии, хирургическом удалении, сильном воспалении, радиационном поражении щитовидной железы в организме наблюдается недостаток ее гормонов - первичный гипотиреоз. Подобная ситуация наблюдается и при нарушении регуляции работы щитовидной железы со стороны гипоталамо-гипофизарной системы головного мозга - это вторичный гипотиреоз.

    Во многих случаях гипотиреоз может наблюдаться по причине недостатка йода в организме.

    Гипотиреоз - очень опасное состояние для детей, т. к. выражается в замедлении роста и развития вплоть до карликовости и кретинизма.

    Другие проявления гипотиреоза:

    • Замедление двигательных реакций.
    • Постоянное ощущение холода, сонливость.
    • Сухая, шелушащаяся кожа.
    • Болезненность в мышцах и суставах.
    • Гипотиреоидный отек конечностей - микседема.
    • Часто анемия и повышенное содержание холестерина в крови.
    • Часто компенсаторное разрастание щитовидной железы - зоб.

    Лечение основано на замещающем приеме гормонов щитовидной железы, часто в течение всей жизни. Если же причина гипотиреоза - только недостаточное поступление йода в организм, достаточно лишь скорректировать диету или начать прием витаминно-минеральных комплексов. В любом случае, при наличии перечисленных симптомов необходимо обратиться к врачу, т.к. это гипотиреоз опасен для жизни и здоровья, особенно детей.

    Гипотиреоз может развиться при беременности вследствие аутоиммунного тиреоидита и его прогрессирования.

    Патологическое увеличение и новообразования щитовидной железы

    Появление "зоба", болезненные ощущения при глотании из-за кома в горле - очень тревожные симптомы, которые могут свидетельствовать о множестве различных заболеваний, прежде всего:

    • Воспалительные заболевания щитовидной железы вследствие травм, инфекций, стрессов, аутоиммунных нарушений.
    • Доброкачественные или злокачественные новообразования, узлы в щитовидной железе

    Профилактика

    Заболевания щитовидной железы могут быть вызваны множеством факторов, в том числе непредсказуемых, тем не менее, снизить риск поможет:

    • Соблюдение здорового образа жизни с регулярными физическими нагрузками и полноценным сном.
    • Полноценное питание с употреблением йодсодержащих продуктов.
    • По возможности избегание радиационного излучения, частых рентгенографических исследований.
    • Пролечивание инфекций верхних и нижних дыхательных путей, чтобы не допустить их распространения на щитовидную железу и другие органы.
    • Периодическое самообследование и при наличие тревожных симптомов посещение врача и сдача анализов.