Вилочковая железа – это очень интересный орган человеческого тела, так как его можно отнести как к иммунной, так и эндокринной системе. Благодаря ей осуществляются важные процессы построения иммунной системы, а также вырабатываются гормоны, отвечающие за различные аспекты работы человеческого организма.

Тимус расположен у основания грудины в верхней части грудной клетки и имеет характерную форму в виде двузубой вилки, потому и получил название вилочковой железы.

Как и многие паренхимальные органы, он покрыт соединительной тканью, а основная часть делится на слои: корковый и мозговой. В корковом присутствуют клетки, вырабатывающие гормоны, а в мозговом располагаются, в основном, различные иммунокомпетентные клетки.

Хотя функции тимуса можно несколько условно разделить на чисто эндокринные и чисто иммунные, они зачастую перекликаются. Например, вырабатываемые гормоны влияют на иммунную систему, поэтому деятельность вилочковой железы происходит в комплексе.

Гормоны тимуса

Тимус продуцирует 7 гормонов:

  1. Тимозин.
  2. Тимопоэтин.
  3. Тималин.
  4. Тимусный гуморальный фактор (ТГФ).
  5. Инсулиноподобный фактор роста-1 (ИФР-1)
  6. Кальцитониноподобный фактор.
  7. Гомеостатический тимусный гормон.

Данные гормоны:

  • регулируют образование лимфоцитов;
  • влияют на рост организма;
  • участвуют в регуляции уровня кальцитониноподобного фактора;
  • воздействуют на выработку и созревание лимфоцитов;
  • принимают участие в деятельности репродуктивной системы и надпочечников.

Тимус как центральная часть иммунной системы

В первые годы жизни вилочковая железа полностью ответственна за иммунитет человека. Постепенно, с развитием организма, эти функции перекладываются на другие органы иммунной системы.

Основная функция тимуса – участие в созревании Т-лимфоцитов, основных борцов иммунной системы. Именно в вилочковой железе они учатся распознавать различные угрозы организму, а если Т-лимфоцит внезапно «сбивается», начинает считать клетки организма чужеродными и атаковать их, то он уничтожается. Нормальные Т-лимфоциты поступают в кровь и отправляются выполнять свою дальнейшую функцию.

С возрастом начинается инволюция вилочковой железы, то есть она постепенно склерозируется (замещается соединительной тканью), теряет свою функцию и к старости практически полностью перестает существовать как функционирующий орган.

На нашем сайте вы можете узнать подробнее о вилочковой железе и ее функциях, почитать о ее роли в эндокринной системе, а также получить информацию о патологиях тимуса у детей.